LBUSD News (10/08/21) Board of Education Statement on Terminatio Skip to main content
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Board of Education Statement on Termination of School Safety Officer’s Employment

Declaratoria de la Mesa Directiva de Educación Sobre el Despido Laboral del Oficial de Seguridad Escolar

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Dear Long Beach Unified Constituents,

As your elected Board of Education members, we took decisive action this week to terminate the employment of the school safety officer who was involved in an off-campus shooting on Monday, Sept. 27.

We have all been profoundly saddened by this incident, and we know that many people in our school communities are collectively grieving. Our hearts go out to everyone who has been impacted by this terrible tragedy, especially the family, friends and loved ones of the shooting victim, Manuela Rodriguez.

We voted unanimously to terminate this officer’s employment after our internal review clearly revealed areas where this employee violated District policy, and did not meet our expectations. The “Use of Force” policy used by our School Safety Office states that officers 1) shall not fire at a fleeing person, 2) shall not fire at a moving vehicle, and 3) shall not fire through a vehicle window unless circumstances clearly warrant the use of a firearm as a final means of defense. Based on our careful review, we found that our internal policy was violated. 

The criminal investigation is ongoing and being handled by the Long Beach Police Department and the Los Angeles County District Attorney. We can only speak to our own policy, and must defer questions about the criminal investigation to them. Please be assured that we continue to cooperate fully with the formal investigation.

We have also heard from many community members about what school safety should look like going forward. Our communities have spoken out very strongly about this, and we are listening. We are committed to building a stronger, safer and better District together. Our immediate plans include but are not limited to providing more formal spaces and opportunities to listen and engage in critical discussions about safety and well-being, not only with students, but also families and community members. We look forward to working closer with our community partners and identifying ways that we can best support students at schools at this time, and reviewing and strengthening our own strategies and restorative practices as they relate to safety and student well-being. We will continue to engage with our school communities, working together to take actions that provide safe, welcoming campuses where ALL of our students can learn and thrive.

We expect that more information on this incident will surface when the formal investigation concludes. For now, we know that we have tragically lost a young woman, and we must allow time for everyone who is impacted by this tragedy to grieve and heal as best they can. This is also a time for our District to uphold our longstanding values regarding how our employees interact with students, families and members of the community. Those interactions should be defined by mutual respect, support and caring for one another. Our Board and our entire team remain deeply committed to those values.

We encourage you to stay engaged and continue participating so that together we can build a better Long Beach Unified for everyone. 

Sincerely,

Juan Benitez, Ph.D., President
Megan Kerr, Vice President
Diana Craighead, Member
Erik Miller, Member
Douglas Otto, Member


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Declaratoria de la Mesa Directiva de Educación Sobre el Despido Laboral del Oficial de Seguridad Escolar

Estimados Constituyentes de Long Beach Unificado,

Como miembros electos de la Mesa Directiva de Educación, esta semana tomamos la acción decisiva de rescindir el empleo del oficial de seguridad escolar que estuvo involucrado en un tiroteo fuera del plantel escolar el lunes, 27 de septiembre. 

Estamos todos profundamente entristecidos por este incidente y sabemos que muchas personas en nuestras comunidades escolares están sufriendo colectivamente. Nuestros corazones están con todos los que se han visto afectados por esta terrible tragedia, especialmente la familia, amigos y seres queridos de la víctima del tiroteo, Manuela Rodríguez.

Nosotros votamos unánimemente a favor de rescindir el empleo de este oficial, después de que nuestra revisión interna revelara claramente áreas en las cuales este empleado infringió la política del Distrito, y no cumplió con nuestras expectativas. La política de “Uso de Fuerza” que utiliza nuestra Oficina de Seguridad Escolar indica que los oficiales 1) no deben dispararle a una persona que está huyendo, 2) no deben dispararle a un vehículo que está en movimiento, y 3) no deben disparar a través de la ventanilla de un vehículo a menos que las circunstancias claramente justifiquen el uso de un arma de fuego como medio final de defensa. Según nuestra revisión cuidadosa, descubrimos que nuestra política interna fue infringida.  

La investigación criminal sigue en curso y la está llevando a cabo el Departamento de Policía de Long Beach y el Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles.  Nosotros solo podemos hablar de nuestra propia política y debemos remitir las preguntas sobre la investigación criminal a dichas entidades. Tengan la seguridad de que nosotros continuamos cooperando plenamente con la investigación formal.

También hemos escuchado de muchos miembros de la comunidad acerca de cómo debería ser la seguridad escolar de aquí en adelante. Nuestras comunidades han dado sus firmes opiniones sobre esto y estamos escuchando. Estamos comprometidos a construir juntos un Distrito mejor, más seguro y más fuerte.  Nuestros planes inmediatos incluyen, entre otros, brindar espacios y oportunidades más formales para escuchar y participar en discusiones críticas acerca de la seguridad y el bienestar, no solo para los estudiantes, sino que también para las familias y los miembros de la comunidad. Esperamos trabajar más de cerca con nuestros socios comunitarios e identificar maneras en las que podamos apoyar mejor a los estudiantes en las escuelas en este momento, y revisar y fortalecer nuestras propias estrategias y prácticas restaurativas con respecto a la seguridad y el bienestar de los estudiantes. Continuaremos involucrándonos con nuestras comunidades escolares, trabajando juntos para tomar acciones que brinden planteles escolares seguros y acogedores donde TODOS nuestros estudiantes puedan aprender y prosperar.

Esperamos que surja más información sobre este incidente cuando concluya la investigación formal.  Por ahora, sabemos que hemos perdido trágicamente a una joven, y que debemos permitir tiempo para que todas las personas afectadas por esta tragedia tengan tiempo para guardar luto y superar su dolor a causa de esta tragedia, de la mejor manera posible para cada quien. Este también es un momento para que nuestro Distrito defienda nuestros valores de larga existencia respecto a cómo nuestros empleados interactúan con los estudiantes, las familias y los miembros de la comunidad. Dichas interacciones deben ser definidas por el respeto mutuo, apoyo y cuidado mutuo. Nuestra Mesa Directiva y nuestro equipo completo permanecen profundamente comprometidos con esos valores.

Lo exhortamos a permanecer involucrado y participar continuamente para que juntos podamos construir un Long Beach Unificado mejor para todos. 

Atentamente,

Juan Benítez, Ph.D., Presidente
Megan Kerr, Vicepresidente
Diana Craighead, Miembro
Erik Miller, Miembro
Douglas Otto, Miembro