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COVID Cases Decrease, Reopening Planning Continues

Los Casos de COVID Disminuyen, Continúa la Planificación de Reapertura

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Dear Long Beach Unified Community,

As the number of COVID-19 cases declines in Los Angeles County, the Long Beach Unified School District continues to plan for a gradually phased reopening of in-person learning.

The COVID adjusted case rate in Los Angeles County this week is 31.7 cases per 100,000 people, down significantly from three weeks ago when the rate was about 100 per 100,000. An additional 400 first vaccine doses were provided to teachers this week, totaling about 2,000 vaccine appointments offered directly to LBUSD teachers and other employees since Jan. 25. For our community’s health, all of this is good news. 

Meanwhile additional health and safety training has been provided for school leaders. Throughout the month of February, the school district will continue to provide updates and information, including videos of what classrooms look like with social distancing and other safety measures in place. View an example here.

Back on Dec. 14, LBUSD publicly stated potential target dates for the reopening of schools, all dependent on diminishing levels of COVID rates in the community. The hope was to begin a phased reopening of elementary grades by March 1, and April 12 was provided as a second option if needed based upon health data. Effective Jan. 14, the California Department of Public Health revised the guidelines to allow for reopening of elementary grades when the adjusted case rate drops below 25 cases per 100,000 people. If the current health data trend continues, and if current state requirements are not changed, elementary grades could soon be allowed to open in Los Angeles County.

At the school district’s regular Board of Education Meeting on Feb. 17, staff will make a recommendation on the phased reopening of schools.

Would all grade levels return at the same time?

No. Because the requirements for elementary and secondary schools to return to in-person instruction are different, the school district plans to reopen elementary grades first, and as health conditions permit, to phase in middle and high school students. 

Will students come to school all day if a family selects in-person instruction?

No. Elementary students whose families select in-person instruction will be in class for 2.5 hours. The remaining part of the day will be spent at home or with a childcare provider completing daily assignments provided by the teacher.

Are staff and students required to get vaccinated to return to in-person instruction?

There is no requirement that staff are vaccinated prior to returning to in-person instruction. However, LBUSD continues to partner with Long Beach Health and Human Services to provide vaccines to all employees who wish to be vaccinated. There are no approved vaccines for children, so it is not a state requirement that children are vaccinated. 

Will staff and students be required to undergo COVID testing when schools reopen?

If Los Angeles County remains in the purple, or most restrictive Tier l, all staff and students who return to in-person instruction will be required to participate in weekly anterior nasal swab, asymptomatic testing at school. This means that although students and staff don’t have COVID symptoms, they would be subject to the testing as an additional safety measure. “Anterior nasal” is the front of the nose. This kind of swab is less invasive than other tests that go deeper to the middle or the back of the nose. Once Los Angeles County is in the less restrictive tier, asymptomatic testing may be reduced or discontinued. Final details related to the type of testing and testing administration will be shared when available. 

Thank you for your continued support of our students and schools.

Warmly,

Jill

Jill Baker, Ed. D.
Superintendent of Schools


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Los Casos de COVID Disminuyen, Continúa la Planificación de Reapertura

Estimada comunidad del Distrito Escolar Unificado de Long Beach,

A medida que el número de casos de COVID-19 disminuye en el Condado de Los Ángeles, el Distrito Escolar Unificado de Long Beach continúa planeando una reapertura gradual del aprendizaje en persona.

La tasa modificada por casos COVID en el Condado de Los Ángeles esta semana es de 31.7 casos por cada 100.000 personas, significativamente reducido de hace tres semanas, cuando la tasa fue de aproximadamente 100 por cada 100.000. Esta semana se proporcionaron 400 primeras dosis de vacunas adicionales a los maestros, sumando un total de 2.000 citas de vacunas ofrecidas directamente a los maestros del LBUSD y a otros empleados desde el 25 de enero. Para la salud de nuestra comunidad, todo esto son buenas noticias.

Entretanto, se ha proporcionado capacitación adicional a los líderes escolares sobre salud y seguridad. Durante el mes de febrero, el distrito escolar continuará proporcionando actualizaciones e información, incluyendo videos de cómo se verán los salones de clases con el distanciamiento social y otras medidas de seguridad establecidas. Vea un ejemplo aquí.

El pasado 14 de diciembre, el LBUSD indicó públicamente las posibles fechas de realización para la reapertura de las escuelas, todo dependiendo de la disminución de los niveles de las tasas de COVID en la comunidad. La expectativa era comenzar una reapertura gradual de los grados escolares primarios para el 1º de marzo, y como una segunda opción se proporcionó el 12 de abril en caso de ser necesario basado en los datos de salud. A partir del 14 de enero, el Departamento de Salud Pública de California revisó las pautas para permitir la reapertura de los grados escolares primarios cuando la tasa modificada caiga por debajo de 25 casos por cada 100.000 personas. Si la tendencia actual de los datos de salud continúa, y si no cambian los requisitos estatales actuales, pronto se podría permitir que los grados escolares primarios se abran en el condado de Los Ángeles.

En la reunión regular de la Mesa Directiva de Educación del distrito escolar el 17 de febrero, el personal hará una recomendación referente a la reapertura gradual de las escuelas.

¿Regresarán todos los niveles de grado escolar al mismo tiempo?

No. Debido a que los requisitos para regresar a la instrucción en persona son diferentes para las escuelas primarias y secundarias, el distrito escolar planea reabrir primero los grados escolares primarios, y según permitan las condiciones de salud, para integrar gradualmente a los estudiantes de la escuela intermedia y preparatoria.

¿Si una familia selecciona la instrucción en persona asistirán los estudiantes a la escuela todo el día?

No. Los estudiantes de la escuela primaria cuyas familias seleccionen la instrucción en persona estarán en clase durante 2.5 horas. La parte restante del día la pasarán en casa o con un proveedor de cuidado infantil trabajando en las asignaciones diarias proporcionadas por el maestro.

¿Se requiere que el personal y los estudiantes se vacunen para regresar a la instrucción en persona?

No hay ningún requisito para que el personal esté vacunado antes de regresar a la instrucción en persona. Sin embargo, el LBUSD continúa trabajando con el Departamento de Salud y Servicios Humanos para proporcionar vacunas a todos los empleados que deseen ser vacunados. No hay vacunas aprobadas para los niños, por lo que no es un requisito estatal que los niños estén vacunados.

¿Se requerirá que el personal y los estudiantes se sometan a pruebas de COVID cuando las escuelas reabran?

Si el Condado de Los Ángeles permanece en el nivel púrpura, o fase I más restrictiva, a todo el personal y los estudiantes que regresen a la instrucción en persona se les requerirá participar en el hisopo nasal anterior semanal, pruebas asintomáticas en la escuela. Esto significa que, aunque los estudiantes y el personal no tengan síntomas de COVID, estarían sujetos a las pruebas como una medida adicional de seguridad. "Nasal anterior" es la parte frontal de la nariz. Este tipo de hisopo es menos invasivo que otras pruebas que van más profundas hacia el centro o la parte posterior de la nariz. Una vez que el Condado de Los Ángeles se encuentre en el nivel menos restrictivo, las pruebas asintomáticas podrán reducirse o suspenderse. Los detalles finales relacionados con el tipo de pruebas y administración de las mismas se compartirán cuando estén disponibles.

Gracias por su continuo apoyo a nuestros estudiantes y escuelas.

Cordialmente,

Jill

 Jill Baker, Ed. D.
Superintendente Escolar

Superintendent Jill Baker, Ed. D.